Hvordan gikk Hunter Bidens bærbare datamaskin angivelig fra et verksted i Delaware til New York Post?

Bilde via Foto av Johnny Louis / FilmMagic



Med drøye to uker igjen til det amerikanske presidentvalget i 2020, publiserte New York Post en historie som ble hyllet av høyreorienterte medier og politiske personer som en 'bombe' og kritisert av andre som desinformasjon som dukket opp en gammel metode for politisk angrep. .

Historien var basert på innhold som ble funnet på harddisken til en bærbar datamaskin som angivelig hadde tilhørt Hunter Biden, sønn av den demokratiske presidentkandidaten Joe Biden. Med henvisning til e-postmeldinger som ble funnet på harddisken, rapporterte Posten at den hadde en 'røykepistol' som beviste at eldste Biden hadde møtt en ukrainsk energiselskapsleder mens Hunter satt i styret for firmaet.





Posten hevdet å ha bekreftet a langvarig linje med politisk angrep mot Biden - nemlig at Biden hadde brukt sin stilling som visepresident i Obama-administrasjonen til fordel for Burisma, det ukrainske energiselskapet, mens sønnen hans satt i styret.

Postens e-post med 'røykepistol' beviser imidlertid ikke at Biden møtte Burisma-sjefen på vegne av sønnen, og Bidens kampanje har benektet at noe slikt møte noensinne har funnet sted. Mange bemerket at historien reiste flere spørsmål enn den svarte på.



Nedenfor pakker vi ut det vi vet.

The New York Post's Story

14. oktober 2020 publiserte The New York Post en historie overskrift som leste, 'Røykepistol-e-post avslører hvordan Hunter Biden introduserte ukrainsk forretningsmann for VP-pappa.'

The Post rapporterte at Rudy Giuliani, den personlige advokaten til USAs president Donald Trump (som kjører mot Joe Biden), ga dem en 'kopi' av Hunter Bidens bærbare datamaskin 11. oktober 2020. Avisen ble først varslet om dens eksistens. av Steve Bannon, en tidligere Trump-assistent og tidligere Breitbart News-sjef.

Meldingen om 'røykepistol' er innebygd i historien. Det ble angivelig sendt av Burisma-styrerådgiveren Vadym Pozharskyi i april 2015 og leste: «Kjære Hunter, takk for at du inviterte meg til DC og ga muligheten til å møte faren din og tilbrakte [sic] litt tid sammen. Det er realty [sic] en ære og glede. ”

Historien ga ingen andre bevis for at et møte mellom Joe Biden og Pozharskyi noen gang har funnet sted, og Biden-kampanjen svarte med å si at det ikke gjorde det. En talsmann for Biden-kampanjen fortalte New York Times, 'Vi har gjennomgått Joe Bidens offisielle tidsplaner fra det tidspunktet, og ingen møter, som påstått av New York Post, har noen gang funnet sted.'

Talsmannen uttalte også at innlegget aldri hadde kontaktet dem om 'kritiske elementer i historien.'

Post-historien inneholdt en annen e-post, angivelig sendt av Pozharskyi i 2014, adressert til både Hunter Biden og Devon Archer, som også var i Burisma-styret. I meldingen søkte Pozharskyi 'råd' fra mennene om 'hvordan du kunne bruke din innflytelse' for å hjelpe selskapet i en sak som ble beskrevet som ulike ukrainske regjeringsorganer som forsøkte å hente ut penger fra selskapet. Det ba ikke Biden spesifikt om å søke hjelp fra sin far, den amerikanske visepresidenten.

Bortsett fra disse e-postene, inkluderte historien innebygde bilder fra Hunter Bidens påståtte datamaskinharddisk som inkluderer familiebilder og skjermbilder fra en lurid video som involverer den yngre Biden.

Den inneholdt også et bilde av en stevning i desember 2019 for en MacBook Pro og en harddisk.

Historien ba om umiddelbar gransking og kritikk for tidspunktet for og sourcing , falt litt over to uker før presidentvalget der Biden er Trumps utfordrer og hentet fra Trump-allierte.

Det hevet seg også spørsmål om e-postene som hele historiens forutsetning bygger på, var ekte. Noen til og med avhørt om selve den bærbare datamaskinen faktisk tilhørte Hunter Biden.

Vi nådde ut til Biden-kampanjen og Hunter Bidens advokat, George Mesires, med spørsmål om historien, men hørte ikke tilbake i tid for publisering.

Historien reiste også røde flagg for desinformasjonsforskere.

For eksempel Thomas Rid, professor i strategiske studier ved Johns Hopkins University's School of Advanced International Studies, twitret at historien skulle tilnærmes med forsiktighet, og bemerket at det er en “gammel kaldinformasjon-desinformasjonstaktikk for å formidle informasjon, spesielt men ikke utelukkende når den er forfalsket, til aviser med lav panne som har høy sirkulasjon og lave standarder for etterforskning. Ideell for overflatebehandling og forsterkning. ”

Arrangementskjeden

The Post rapporterte at sagaen startet i april 2019, da en mann som identifiserte seg som Hunter Biden, la av den bærbare datamaskinen på et datamaskinverksted i Biden-familiens hjemstat Delaware. Den bærbare datamaskinen hadde blitt skadet av vann.

Selv om Posten ikke identifiserte butikkeieren, var det journalister i stand å spore butikken fordi innlegget ikke klarte å fjerne metadata fra bilder som er innebygd i historien. Butikkeieren, John Paul Mac Isaac, snakket med flere journalister i løpet av en nesten times lang tid samtale innspilt av The Daily Beast.

I diskusjonen hevdet Mac Isaac at en mann som identifiserte seg som Hunter Biden hadde sluppet den bærbare datamaskinen av med væskeskader. Han sa også at han faktisk ikke så visepresidentens sønn slippe den bærbare datamaskinen. Post-historien inneholdt en faktura som heter Hunter Biden.

Mac Isaac nektet å svare på mange spørsmål, men han sa at innholdet på den bærbare datamaskinen plaget ham. Mac Isaac refererte tildebunkedSeth Rich konspirasjonsteori, som hevder at Rich, en DNC-ansatt, ble myrdet av demokratisk politisk opererer fordi etter at han hacket DNCs server. Mac Isaac hevdet at han var redd for sin egen sikkerhet.

Amerikanske etterretningstjenestemenn har konkludert med at det var russiske regjeringsagenter, ikke Rich, som hacket DNC. Den russiske regjeringen hadde aktivt promotert Seth Rich-konspirasjonsteorien, som hadde høyreorienterte medier og sosiale medier.

Mac Isaac sa at han var plaget av innholdet på den bærbare datamaskinen, og derfor var i kontakt med FBI - selv om han ga motstridende uttalelser om hvem som startet kontakten. Ifølge innkallingen publisert av Posten, tok FBI den bærbare datamaskinen fra Mac Isaac i desember 2019.

Vi la igjen en talemelding med Mac Isaacs databutikk, men fikk ikke svar i tide for publisering. Vi nådde også ut til FBI med spørsmål om påstandene i historien og Mac Isaacs uttalelse, men FBI svarte at det ifølge politikken ikke ville bekrefte eller nekte en etterforskning.

The Post rapporterte at før Mac Isaac ga den bærbare datamaskinen og harddisken til FBI, laget han 'en kopi av harddisken og senere ga den til tidligere borgermester Rudy Giulianis advokat, Robert Costello.'

Da telefon ble nådd, fortalte Costello Snopes at han fikk innholdet på harddisken i september 2020. Innholdet, sa han, inneholder tusenvis av e-poster, tekstmeldinger, bilder og videoer.

Costello fortalte Snopes at grunnen til at hans klient, Giuliani, til slutt ga harddiskekopien til innlegget, var fordi det var det kilden (selv om Costello ikke ga ham navnet, antar vi basert på Mac Isaks egne uttalelser om at han var kilden) ferdig.

'Vi overgav [innholdet på harddisken] [til innlegget] fordi hensikten med kilden var å få harddisken til Rudy Giuliani, slik at han kunne gjøre noe med det, bringe det til publikums oppmerksomhet,' sa Costello.

Costello sa at det var 'rimelig' å anta at Mac Isaac ønsket at harddiskens innhold ble gitt til innlegget, fordi han var frustrert over hans oppfattede mangel på politimyndighet fra FBI, som hadde hatt den bærbare datamaskinen siden desember 2019. Costello sa at den bærbare datamaskinens originale eieren hentet aldri eiendommen sin, derfor ble det 'ansett som forlatt eiendom' som 'ble kildens eiendom.'

Både Facebook og Twitter tok grep mot Post-artikkelen, med Twitter som blokkerte brukere fra å legge ut lenker til den. Twitter sa det gjorde det fordi historien inkluderte personlig og privat informasjon, og innholdet brøt Twitters policy mot å legge ut hacket materiale.

'Vi ønsker ikke å stimulere hacking ved å la Twitter brukes som distribusjon for muligens ulovlig innhentede materialer,' plattformen oppgitt .

En Facebook-leder sa deres firma undertrykte distribusjonen av historien på plattformen for å hindre spredning av feilinformasjon, Avventer gjennomgang av Facebooks faktasjekkingspartnere.

Plattformenes handlinger fikk en irettesette fra Trump.

'Så forferdelig at Facebook og Twitter tok ned historien om 'Smoking Gun' e-poster relatert til Sleepy Joe Biden og hans sønn, Hunter,' tvitret Trump. “Det er bare begynnelsen for dem. Det er ingenting verre enn en korrupt politiker. ”

Et gammelt politisk angrep

New York Post-historien spilte på en påstand som opprinnelig ble reist for å motvirke dem som ble fremsatt mot Trump i en anklageretterforskning.

Trump ble beskyldt for å forsøke å styrke Ukrainas president til å produsere skadelig informasjon om Biden ved å holde tilbake viktig militærhjelp. Trump ble til slutt anklaget av det amerikanske representanthuset, men det republikansk-kontrollerte senatet stemte frikjent ham uten å ringe vitner eller innrømme nye bevis. Trump og hans støttespillere motarbeidet ved å snu Ukrainas korrupsjonsanklager mot Biden, og sa at Biden som visepresident hadde presset den ukrainske regjeringen om å si opp en aktor slik at aktor ikke kunne etterforske Burisma mens sønnen hans satt i selskapets styre.

New York Post-artikkelen dukket opp igjen en uttalelse fra Biden fra 2018 som har blitt mye tatt ut av sammenheng for å vise 'bevis' på korrupsjonen: 'Jeg så på dem og sa: Jeg drar om seks timer. Hvis aktor ikke blir sparket, får du ikke pengene, ”uttalte Biden. “Vel, sønn av en tispe. Han fikk sparken. ”

Biden innrømmet ikke å presse Ukraina til å avskjedige en aktor som ser på sønnens firma. Han beskrev Obama-administrasjonens innsats for å utrydde korrupsjon i regjeringen i Ukraina, som inkluderte å bli kvitt en ineffektiv aktor. An etterforskning av senatrepublikanerne i Bidens aktiviteter som visepresident i forhold til Ukraina avsluttet i 2020 uten å finne noen bevis for forseelser.

Siden vi publiserte denne historien, har mange Snopes-lesere spurt om et fotografi som er inkludert i Post-historien virkelig viste Hunter Biden sovende med et 'sprekkpipe' dinglende fra munnen. På dette tidspunktet vet vi ingenting om fotografiets herkomst: Hvem tok det, enten det var ekte eller iscenesatt, om det ble tatt med eller uten Bidens kunnskap, om Biden virkelig sov, eller om han hadde røkt sprekk (eller noe som helst annet) med avbildet rør. Vi bemerker også at bildet bare viser en del av ansiktet til personen som angivelig er Hunter Biden.

Vi sendte spørsmål til Redaksjonen av Posten og spurte hvordan Posten bekreftet ektheten til harddiskens innhold og hvorfor det inkluderte personlige bilder fra det som ikke var relevant for historien. Vi oppdaterer hvis vi hører tilbake.